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Colónias de formigas
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Colónias de formigasAs colónias de formigas podem ter uma grande diversidade de estruturas. Muitas espécies constroem galerias debaixo do solo, com câmaras pelo fundo onde têm as crias e armazenam as sementes. Algumas espécies, como as formigas tropicais as utilizam para cultivar fungos, já que as larvas se alimentam de substâncias produzidas pelos fungos debaixo de terra. Este tipo de formiga é muito prejudicial para a agricultura, e visto que os seus formigueiros se encontram muito fundos, é difícil erradicá-las.

Outras espécies, como a formiga vermelha da Europa, criam os seus ninhos pouco profundos, mas amontoa em cima outros materiais como pequenos ramos. Estes as permitem fechar a entrada quando querem conservar o calor dentro da colónia.

As colónias normalmente se compõem pelos seguintes representantes:

- A formiga rainha. Pode ser uma ou várias, segundo a espécie. A sua missão se baseia em pôr ovos fecundados que darão lugar a obreiras, machos e novas rainhas.

- Formigas obreiras. Trata-se de formigas fêmeas sem asas (ápteras) que provêm de ovos fecundados e postos pela rainha. O seu objectivo é de cuidar e defender o formigueiro, assim como recolher alimento. Dependendo da espécie, podem existir vários tipos de formigas obreiras. Os exemplos mais comuns são as formigas soldados, também chamadas formigas cabeçudas e formigas despensa, que podem armazenas alimento no seu anterior.

- Formigas machos. Provêm de ovos de que não foram fecundados. A sua missão é a fecundação das futuras rainhas.

Os machos e as fêmeas alimentadas de forma diferente às obreiras para ser rainhas têm asas. As fêmeas são fecundadas uma única vez e guardam o esperma para toda a sua vida. Após o acasalamento, o macho morre e a fêmea perde as suas asas.

Podem existir diferentes tipos de formigueiros para criar colónias.

  • Subterrâneos, situados debaixo de terra.
  • Arborícolas, situados nas cascas das velhas árvores.

O outro caso é o de não criar ninho. Isto se dá quando alguma espécie invade o formigueiro de outra, matando a sua rainha e escravizando as suas obreiras.

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Tags:   formigas, insectos
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